Donvil
een leuke outfit die je goed doet voelen

Al drie generaties lang kan je bij Donvil terecht voor de nieuwste collecties in schoenen, kleren en lingerie. Raf en Karin Donvil werken gestaag verder aan de uitbouw van het familiebedrijf. Drie jaar geleden namen ze de zaak over van Raf zijn vader. “Je voelt dat met het ouder worden die overdracht naar voor wordt geschoven”, aldus Raf. Continu vooruit willen, durven risico’s nemen en je hart en ziel in de zaak leggen, dat is waar beide ondernemers voor staan.

Het verhaal van Raf en Karin start 24 jaar geleden. Tijdens hun studiejaren werkten ze beiden als jobstudent in de zaak van Raf zijn ouders. Vlak na hun studies vatten ze hun professionele carrière aan in het familiebedrijf, maar na enkele jaren zegden ze het bedrijf vaarwel. Het gezegde ‘met familie moet je wandelen, niet handelen’ was ook hier van toepassing. Drie jaar geleden namen ze alsnog de zaak over. “Ik wilde de zaak verder kunnen zetten”, vertelt Raf.  Ook Karin kan dit bevestigen. “Raf is eigenlijk het toonvoorbeeld van hoe fel ondernemerschap kan kriebelen. Ondernemen zit in zijn bloed.”

Ik vind het heel belangrijk dat klanten ook zien dat onze medewerkers zich goed in hun vel voelen.

Met de laatste uitbreiding van de zaak blijven Raf en Karin verder innoveren en investeren. Het belang van medewerkers die zich goed voelen, verliezen ze hierbij niet uit het oog. “Wij proberen echt wel te geven en te nemen. Ik vind het heel belangrijk dat klanten zien dat onze medewerkers zich goed in hun vel voelen. Een goede work-life balance moet er zijn”, aldus Karin.

We willen aansluiting vinden met onze klanten. De klant is koning.

Innoveren betekent ook mee evolueren en kijken naar de toekomst. “We willen afstappen van het klassieke imago van de zaak van vroeger”, zo vertelt Karin. “Vroeger kwamen de mensen binnen en zeiden meteen op basis van wat ze in de etalage zagen wat ze wilden passen. Tegenwoordig willen de mensen eerst even rondkijken en alles vastpakken. De klant is koning, dus wat vroeger in de schuiven lag, hangen we nu zoveel mogelijk uit in de winkel”, licht Raf verder toe.

Daarnaast zetten Raf en Karin ook sterk in op een goede service met deskundig advies. “Er zijn heel veel mensen die moeilijk de juiste bh-maat kunnen vinden of moeilijke voeten hebben. We vinden het heel belangrijk dat deze mensen met een goed gevoel naar buiten gaan. Gisteren nog gaf iemand een hand aan onze medewerkers omdat ze hem zo goed geholpen hebben, dat maakt onze week”, glimlacht Karin.

Samenzitten met de stad en andere handelaars, daar zetten wij heel hard op in.

De perceptie van de zelfstandige klopt niet altijd, vertelt Raf. “Een ondernemer heeft het niet altijd makkelijk. Ik mis dat soms naar de buitenwereld toe, dat het niet alleen winkeltje spelen is. Mensen mogen weten dat er echt wel een verhaal achter zit en dat wij mensen zijn die hard ons best doen. Ik doe al mijn boodschappen in Hasselt centrum, onze kinderen gaan naar school in het centrum en we houden contact met de andere handelaars hier. Persoonlijk vind ik dat we daar een beetje naar terug moeten gaan, die lokale handelaar. Dat is ook goed voor het milieu.” Met deze overtuiging in het achterhoofd nam Raf het initiatief om een vereniging van lokale handelaars op te richten. “Je kan niet alleen voor je eigen deur vegen. De stad respecteren en als eenheid naar buiten komen is ook belangrijk. Mensen kunnen veel opmerkingen hebben over wat de stad doet en beter moet doen, maar uiteindelijk moet je kunnen samenwerken om je stem te laten horen. Gaan samenzitten met de stad en de andere handelaars, daar zetten wij heel hard op in, ook al zijn dat onze concurrenten”, aldus Raf. “We willen dat iedereen en de stad het goed doen”, besluit Karin.

Deel het verhaal van Raf en Karin

Andere verhalen uit de buurt

De ondernemers in je stad of gemeente hebben vaak een grotere impact op hun omgeving dan je zou denken. Ontdek hier de verhalen achter de ondernemingen in jouw buurt.

Ontdek een ander verhaal over

Ontdek alle verhalen